איינשטיין והנשיאות

400_300_Einstein_

כאשר חיים ויצמן נפטר, עיתון יומי בירושלים התחיל להעלות הצעה לפיה אני אהיה מחליפו. דויד בן גוריון לחץ, השמועה פשטה וביקשו ממני להיות נשיא המדינה. בן גוריון ידידי הנחה את אבא אבן להציע לי את הנשיאות. היה זה רעיון מופרך ולא מעשי. נודע לי על כך בתחילה, שבוע אחרי מותו של ויצמן, ממאמר קטן ב”ניו יורק טיימס”. הייתי בטוח שזו בדיחה והגבתי בצחוקי המתגלגל. אבל לפתע כתבים החלו להתקשר אלי. חשבתי לעצמי: “זה מאוד מוזר”. אולם כמה שעות מאוחר יותר, הגיע מברק רשמי מאבא אבן. ידעתי כבר שאסרב. אמנם אני דוגל בדו-קיום בין ערבים ליהודים כמטרה שיש להשיגה, אבל כנשיא אתקל בקונפליקט מצפוני

בגילי המתקדם הייתי מתעורר כל יום, אוכל ארוחת בוקר, קורא את העיתונים וצועד לי ברחוב מרסר למשרד. חיפשתי יחד עם עוזרי הנאמנים אחר תורת איחוד שדות. אני יודע שאמרו עלי: “איינשטיין הזה לגמרי משוגע”. אבל האמנתי בצדקת דרכי וידעתי שניתן יהיה להגיע ל-מודוס ויונדי בין הערבים ליהודים בפלשתינה. אני מתנגד ללאומיות בצורת ישות צבאית ומדינית בעלת גבולות. בגלל גרמניה הטרום-נאצית ומתוך היכרותי עם המשטר הנאצי יש לי פחד מכל סוג שהוא מלאומנות. אני כמובן רואה את עצמי כמשתייך לשבט היהודי, אבל אני לא בן העם הנבחר; אני לא דתי, אני יהודי חילוני גאה ואזרח העולם בעל אזרחות שוויצרית ואמריקאית. בשלב מסוים נמשכתי לציונות. אמנם לא התלהבתי בתחילה מהרעיון של בית לאומי ליהודים בפלשתינה, אבל השתכנעתי בסוף בצורך הזה בעקבות מצבם העגום של יהודי מזרח אירופה שהגיעו לברלין עירי וסבלו מאנטישמיות נוראה. היה צורך דחוף לפתור את בעייתם. יישובם בפלשתינה נראה לי פתרון אידיאלי. בתור יהודי נהייתי תומך במאמץ הציוני היהודי. אבל אסור לנו בפלשתינה לחקות את הלאומנות המטופשת והטיפשות הקיצונית של הגויים. עניתי לאבא אבן שלא אוכל להיות נשיא ב”מדינתנו ישראל”. א.א

abba-presidency

Letter from Embassy of Israel offering Einstein the presidency. (Courtesy: The Albert Einstein Archives, The Hebrew University of Jerusalem)

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s