Chasing a Hat Thought Experiment איינשטיין רודף אחרי קרן… הכובע

At the age of 16 Einstein imagined that he was chasing after a beam of light. Could he catch up with it?… Many years later Einstein would chase after and catch up with a wide rim hat. Professor Einstein: the (“Real”) Chasing a Hat Thought Experiment

Prof. Albert Einstein can estimate how much the light of a distant planet is pulled out of its course by the attraction of the sun, but there is nothing in the theory of relativity that tells him how to map the erratic wanderings of a runawy hat…  That day professor Einstein had accepted an invitation to be a guest of the Faulty Club of New York University and plant a tree on the campus at University Heights

Prof. Thomas W. Edmonson, Prof. John C. Hubbard and Captain Henry C. Hathaway, director of public occasions for the University, charged with the duty of escorting the guest to University Heights, decided that Captain Hathaway’s open car would be just the thing. When the party had reached the neighborhood of 133rd St. a wild cry from the back seat caused Capt. Hathaway to throw on the emergency break. He turned his head in time to see Professor Einstein make a flying leap out at one door of the car, his companions emerging only a moment later through the other

Professor Einstein affects a hat of the wide rimmed variety and when a blast of wind snatched it from its owner’s head it “lit running” and was picking a speedy course approximately down the center of Seventh Avenue

By the time he could bring his car to a stop at the curb, Captain Hathawy was hopelessly distanced, the chase already having gone far, with the champion of relativity easily leading his two fellow passengers. Professor Edmonson expanded a quantity of much-needed breath in shouting for somebody to stop that hat, but after all, it was sewer catch basin that brought the case to an end, and it was Professor Einstein who was in at the death, smiling and triumphant over the discomfiture of his less speedy escort

New York Sun, The Campus, June 4, 1921

József Illy, Albert Meets America, How Journalists treated Einstein during Einstein 1921 Travels, 2006

בגיל 16 איינשטיין חשב לעצמו, האם יוכל לרדוף ולהשיג קרן אור? שנים אחר כך הוא רדף אחרי כובע והשיג אותו… והנה עלילות איינשטיין והמרדף אחרי הכובע ברחובות ניו יורק.

ב-1921 פרופסור איינשטיין היה במסע תרומות להקמתה של האוניברסיטה העברית. הוא קיבל הזמנה לבוא ולהרצות באוניברסיטת ניו יורק ולנטוע עץ באוניברסיטת הייטס בעיר.

פרופסור תומס אדמונסון, פרופסור ג’ון הברד וקפטן הסוואי, מנהל מחלקת הדוברות של האוניברסיטה, היה ממונה על ליווי האורח החשוב לאוניברסיטת הייטס. השלושה החליטו שהמכונית הפתוחה של הקפטן תהיה בדיוק מתאימה להסיע את פרופסור איינשטיין לאוניברסיטה. השלושה החלו בנסיעה ואז לפתע בשכונה של רחוב 133 צווחה חזקה מהמושב האחורי גרמה לקפטן הסוואי לבלום את המכונית בחוזקה. הקפטן סובב את ראשו בדיוק בזמן כדי לראות איך איינשטיין קופץ דרך הדלת האחורית של המכונית, כאשר שני הפרופסורים המלווים אותו קפצו מיד אחריו.

איינשטיין לבש כובע רחב שוליים לרגל האירוע החגיגי של נטיעת העץ (בשמש?). לפתע חדרה דרך המכונית הפתוחה רוח והעיפה את הכובע היישר במהירות יחסותית לשדרה השביעית.

פרופסור איינשטיין, שידע שלא מדובר במרדף אחרי קרן אור (!), קפץ מהמכונית הפתוחה (דרך הדלת)… ורדף אחרי הכובע בשדרה השביעית. בינתיים הקפטן ומכוניתו הפתוחה התרחקו מהפרופסור. פרופ’ אדמונסון שאג בכל כוחותיו: “עצרו את הכובע”. אבל כמו שאתם יודעים, פעולה למרחוק (של שאגות) אינה קבילה בפיסיקה.

בהתאם למסורת של ניסויי מחשבה יחסותיים פרופסור איינשטיין היה אמור להמשיך לרדוף אחרי הכובע בדיוק כמו שהוא רדף אחרי קרן האור בגיל 16, לרדוף ולרדוף ולרדוף…. אבל מכיוון שמדובר בכובע ולא בקרן אור…. הכובע לבסוף נחת בתעלת ביוב עירונית שהביאה אותו לכדי עצירה מוחלטת.

איינשטיין המרוצה תפס את כובעו והביס את שני הפרופסורים ואת הקפטן התשוש. בזה תמו עלילות פרופסור איינשטיין והכובע ברחובות ניו יורק.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s