The Relativity of Trousers תורת היחסות של המכנסיים

At 8 o’clock Albert Einstein was to appear at a formal reception in his honor (in Chicago). At 7:30 his trunks, containing his dress trousers, had not arrived. His traveling pants had not been ironed

To give the problem its full relative significance: Supposing the dray containing his trunk, and therefore his pants, to be steaming westward from the railroad depot; supposing the earth to be whirling westward at the same time; supposing the earth to be revolving about the sun in still another orbit; and the solar system to be moving another way – in what direction would the professor’s pants be traveling?               x

It becomes apparent at once that the simplest incident may be crowded with the most abstruse problems to a man of science; and the learned doctor reflected this concern as he paced up and down and answered the childish questions of his interviewers, particularly as they asked him to tell them in five minutes what it had taken lifetime to discover

Published in Chicago Herald and Examiner, May 3, 1921

József Illy, Albert Meets America, How Journalists treated Einstein during Einstein 1921 Travels, 2006

In 1940 Einstein’s pants (shabby and baggy) finally arrived

ב-8 בערב אחד של מאי 1921 אלברט איינשטיין היה אמור להופיע בקבלת פנים רשמית לכבודו בשיקגו; ואילו ב-7:30 עדיין לא הגיעה המכולה עם המכנסיים שלו מגוהצים.

“השיקגו הרלד אנד אקזמינר” דיווח שכדי להעניק משמעות יחסותית לבעיה, הועלתה הסברה הבאה: נגיד שהקרון ועליו המזוודה ובה המכנסיים של הפרופסור משייט לו לכיוון מערב בעודו יוצא מתחנת הרכבת. נניח בנוסף שכדור הארץ מסתובב סביב צירו מערבה באותו הזמן; ונגיד שכדור הארץ גם מסובב את השמש עדיין במסלול נוסף; ומערכת השמש נעה לה לכיוון אחר – לאיזה כיוון ינועו המכנסיים של הפרופסור?

מיד אנו עדים לכך שעבור איש המדע המקרה הפשוט ביותר הופך לכזה עמוס בבעיות העמוקות ביותר; והדוקטור המלומד הרהר בנידון בעודו צועד מעלה-מטה (במדרגות המלון); וענה כך לשאלות הילדותיות של המראיינים, במיוחד כאשר הם ביקשו ממנו לתאר להם בחמש דקות את מה שלקח לו לגלות כל החיים.

מתיאור זה של החמש דקות נולדה תורת היחסות של המכנסיים…

דרך אגב, ב-1940 לבסוף הדוקטור מצא את מכנסיו (לא מגוהצים, לאחר מסע ארוך ומפרך ומעט בלויים).

Baggy Pants, 1940, Lucien Aigner

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s