חדשות מסעירות מ-NASA: פרויקטים חדשים, רובוט חדש ועוד

חדשות מסעירות מ-NASA

NASA מחפשת אתכם! רוצים לבצע ניסויים על תחנת החלל הבינלאומית?

NASA מחפשת אתכם! NASA מעוניינת לבצע מספר ניסויים טובים בחלל והיא זקוקה לחברות שיעשו זאת עבורה. סוכנות החלל האמריקאית אמרה השבוע שהיא מחפשת אחר רעיונות מחקריים מגורמים פרטיים שמעוניינים לבצע מחקר על גבי תחנת החלל הבינלאומית.

NASA הודיעה שהיא מעוניינת להרחיב את תחנת החלל הבינלאומית שלה. NASA קוראת לגופים פרטיים – כולל חברות פרטיות וארגונים שלא למטרת רווח, וגם למוסדות אקדמיים: NASA תספק להם גישה למעבדה בתחנת החלל לשם ביצוע מחקר בסיסי ויישומי, פיתוח טכנולוגיה ועיבוד תעשייתי.

תחנת החלל הבינלאומית מאיישת כרגע צוות בינלאומי מהארצות קנדה, אירופה, יפן, רוסיה וארה”ב. ארה”ב דווחה שתחנת החלל היא כמעט גמורה ותהיה הרחבה במחקר החלל. כמעט 150 ניסויים מבוצעים על התחנה ויותר מ-400 ניסויים בוצעו מאז שהמחקר החל לפני תשע שנים. ניסויים אלה כבר מובילים להתקדמות במלחמה כנגד הרעלת מזון, שיטות חדשות בתמסורת תרופות לתאי סרטן ופיתוח של מנועים וחומרים יעילים יותר לשימוש על כדור הארץ ובחלל.

בנאום ל-NASA החודש, הנשיא אובמה הביע רצון להרחיב את התמיכה לתחנת החלל לפחות בעוד חמש שנים מעבר ל-2015.

20 משימות עתידיות של NASA

ואלה 20 המשימות העתידיות של NASA לנוכח הקיצוץ בתקציבה לשנת 2011 מהממשל.

1)     משימה אסטרוביולוגית למאדים. השאלה בעלת הזקן הארוך: האם מאדים אי פעם תמך או יכול לתמוך בחיים? NASA תשלח את המשימה הגדולה ביותר אי פעם למאדים, גששית מדע למאדים, שתברר את השאלה. הרכב יישא עליו את המכשור המתקדם ביותר שאי פעם נשלח למאדים.

2)     משימת לוויין ה-Carbon Observatory-2. ישוגר ב-2013. הוא ימדוד את רמות הפחמן הדו-חמצני באטמוספרת כדור הארץ, שמאז העידן התעשייתי גדל ב-38%. חשוב לנוכח ריבוי התעשייה אצלנו בכדור.

3)     ניסוי GRACE. The Gravity Recovery and Climate Experiment. לוויין שיצא למשימה של חמש שנים וימפה את השינויים בשדה הכבידה של כדור הארץ.

4)     לווין Glory. לווין מחקר במסלול נמוך שמיועד לאסוף נתונים על אירוסולים. שוב נועד לטפל בבעיית האקלים והזיהום שאנחנו מייצרים.

5)     לווין אקווריוס (Aquarius), ששיגורו כבר נדחה ב-12 חודשים. עתה NASA רוצה לשלוח אותו. הוא נועד למדוד את רמת המליחות באוקיינוסים על כדור הארץ.

6)     לווין בשם: National Polar-Orbiting Operational Environmental Satellite או, NPOESS. הלוויין יאסוף נתונים מהיבשה, האוקיינוסים והאטמוספרה ויבחן את השינויים המטאורולוגיים והאקלימיים הגלובאליים.

7)     ב-2012 NASA מתכננת לשגר מערכת מוצלחת ביותר, אותה היא שגרה כבר ב-1972, בשם Landsat. זו מערכת שמשמת לגיאולוגיה, יערות, חקלאות, מיפוי, מחקר של שינויים גלובאליים וגם ולתגובות במטרות חירום. המערכת פועלת על ידי סריקת שינויים בקרקע.

8)     לווין שמספק מדידה גלובאלית של לחות הקרקע ושל מצב ההמסה והקרחונים בקרקע. תהליכים כאלה מסייעים להבנת תהליכים שקשורים במים, באנרגיה ובמחזור הפחמן.

9)     לווין ה-Ice, Cloud and land Elevation Satellite. או-ICESAT-2. הלוויין מיועד למדוד את מסת שכבות הקרח בכדור הארץ, רמות העננים והאירוסולים, טופוגרפית הקרקע והצמחייה.

10) משימת MAVEN שיבחן את אטמוספרת מאדים מקרוב ויספק מידע על תולדות הפלנטה: מדוע למאדים פעם הייתה אטמוספרה צפופה יותר, שתמכה בנוכחות מים נוזליים על הקרקע. מייבן יספק רמזים אודות אטמוספרת מאדים של היום וכך נוכל ללמוד אודות ההיסטוריה של הפלנטה. הוא ישוגר ב-2013.

11) תאומים שקרויים Gravity Recovery and Interior Laboratory או GRAIL. מטרתם לקבוע את ההרכב הפנימי של הירח ואת ההתפתחות התרמית של הירח. מדובר בשני רכבי חלל שישייטו במסלולים מתואמים סביב הירח למשך מספר חודשים כדי למדוד את השדה הכבידתי שלו בפרטי פרטים.

12) רכב חלל זעיר ירחי שקרוי Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer או LADEE ישוגר גם הוא לירח בסביבות 2013. מטרתו לחקור את אטמוספרת הירח. הוא יתחבר לשתי גששיות כצמתים ברשת ירחית שנמצאת כעת בפיתוח וקרויה International Lunar Network (ILN) והם כולם יצרו 8 עד 10 תחנות גיאופיסיקאליות.

13) משימה שתשוגר ב-2011 לבחון מקרוב את צדק בשם Juno. Juno ימוקם במסלול מאוד אליפטי ופולארי סביב צדק, וזאת כדי לחקור את היווצרותו, התפתחותו ומבנהו.

14) טלסקופ בשם James Webb Space Telescope או JWST ישוגר לקראת 2014. זהו הטלסקופ אינפרא אדום הרגיש ביותר שאי פעם נבנה. הוא מתוכנן לצפות בגלקסיות הרחוקות ביותר ביקום ובאור מהכוכבים הראשונים.

15) שני לוויינים שמתוכננים להיות משוגרים ב-2012. משימתם תהיה לבחון כיצד נוצרת הצטברות של קרינה מהחלל וכיצד היא משתנה במהלך סופות חלל.

16) רכב שמקיף את השמש. משימת החלל של סוכנות החלל האירופית, אבל רכב החלל משתמש חלקית בטכנולוגיה של NASA. הוא יסתובב בהתאם לכיוון סיבוב השמש, זאת כדי שרכב החלל יוכל לבחון מקרוב את התפתחות כתמי השמש, אזורים פעילים בשמש ומאפיינים ותופעות בשמש.

17) לווין נוסף בשם Nuclear Spectroscopic Telescope Array או NuSTAR מתוכנן לשיגור ב-2012 יאפשר לאסטרונאוטים לחקור את היקום בקרני x באנרגיות גבוהות.

18) רכב חלל  MESSENGER (The MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) מיועד להיות משוגר ב-2011 ולחקור את מרקורי. לראשונה כוכב הלכת מרקורי ייחקר לעומק על ידי רכב חלל שיסובב אותו 730 פעם.

19) רכב חלל נוסף שנועד לתצפת על השמש ישוגר החודש במיוחד כדי לחקור את כתמי השמש.

20) לווין האופקים החדשים שוגר ב-2006 לעבר פלוטו. הוא יגיע לפלוטו בשנת 2015. הוא יעביר תמונות במרחק של 60 מטרים מהפלנטה.

 NASA שולחת רובוט הומנואידי למעבורת החלל דיסקברי

הפעם NASA באמת הלכה רחוק – היא שולחת את רובונאוט 2 במעבורת החלל דיסקברי לתחנת החלל.

קצת היסטוריה לא תזיק. NASA כזכור הודיעה שהיא פיתחה רובוט הומנאוידי מסוג חדש יחד עם ג’נרל מוטורס ושלחה אותו לתחנת החלל הבינלאומית. הרובוט עונה לשם Robonaut2 או R2.

  

 רובונאוט 2 הוא שכלול של רובנאוט המקורי. הרובונאוט המקורי נבנה ותוכנן למסע בחלל. הוא תוכנן ונבנה על ידי מחלקת התוכנה, הרובוטיקה והסימולציה של מרכז החלל ג’ונסון של נאסא במאמץ משותף יחד עם DARPA לפני 10 שנים. הוא כלל בקרה משוכללת, חיישנים וטכנולוגית ראיה כדי לסייע לאסטרונאוטים במשימות מסובכות ומסוכנות בחלל.

לעת עתה R2 הוא עדיין אב טיפוס והוא עדיין לא כולל את ההגנה הדרושה כדי להתקיים מחוץ לתחנת החלל בטמפרטורות הקיצוניות של החלל. R2 בינתיים מוגבל למעבדה של תחנת החלל שקרויה Destiny lab. שיפורים עתידיים יכולים לספק לו הגנה כדי שיוכל לעבור למקומות אחרים. ולכן הוא ישוגר לתחנה וישאר שם ולא יצא למשימות חלל חיצוניות. 

הרובוט החדש מסוגל להשתמש באותם הכלים כמו אסטרונאוט אנושי והוא יכול לעבוד יחד עם אנשים בחלל על מעבורת החלל. רובונאוט 2 לעומת רובוטים הומונאודים קודמים, שקרויים dexterous robots הוא זריז יותר וחזק יותר, ועדיין הוא בטוח מספיק כדי לעבוד יחד עם אנשים – תכונה הכרחית בחלל. הוא יציב וחזק והוא מסוגל להרים ולהחזיק חפצים שמשקלם 9 ק”ג, גם ליד גופו וגם הרחק מגופו. הוא מסוגל להשתמש בידיו. R2 כולל זרועות וידיים אנושיות והוא מסוגל להשתמש באותם הכלים בהם צוות התחנה מסוגלים להשתמש. בעתיד רובוטים הומינואידים בחלל עשויים להיות עוזרים ומסייעים לאסטרונאוטים בעת הליכה בחלל או במשימות מסובכות ומרוכבות ואף מסוכנות לבני אדם.

בינתיים R2 יעבור בדיקות בתחנת החלל וזה יאפשר לצוות לראות כיצד הוא מתפקד במיקרו-כבידה ובקרינה של התחנה ובסביבות האלקטרומגנטיות המפריעות שבתחנה. הפעילויות הפנימיות תספקנה נתונים על ביצועי הרובוט וכיצד הוא עובד יחד עם האסטרונאוטים. תוך כדי העבודה הצוות ישדרג את החומרה והתוכנה כדי לעדכן את R2 וזאת לאפשר לו לפעול במשימות חדשות ומורכבות יותר.

NASA שואפת לשלוח את הרובוט ההומנואידי החדש ביותר שלה ה-R2 על מעבורת החלל לתחנת החלל. היא מתכננת להנחית את R2 על מעבורת החלל דיסקברי כחלק ממשימת STS-133 שמתוכננת לספטמבר 2010. דיסקברי בנקודה זו תהיה מעבורת החלל האחרונה שתונחת לחלל במסגרת התקציב הנוכחי. היא תצא למשימה בת תשעה ימים לתחנת החלל הבינלאומית.

 

 

 

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s